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Terror noturno: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Terror noturno?

Terror noturno é uma parassonia (distúrbio do sono) que, assim como o sonambulismo, é mais comum em crianças mas pode acometer adultos. Durante os episódios de terror noturno, que normalmente duram de alguns segundos até poucos minutos, a criança pode sentar na cama, gritar, abrir os olhos, correr pela casa, chorar inconsolavelmente etc. e não acordar, não se lembrando do acontecido no outro dia. Adultos com terror noturno têm mais tendência a serem agressivos durante os episódios do problema do que as crianças e, ao contrário delas, podem se lembrar de pequenas partes do que aconteceu durante esses períodos. Todos esses sintomas acontecem nas primeiras horas do sono.

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O terror noturno é diferente do pesadelo, uma vez que o pesadelo acontece nas últimas horas do sono, faz com que a criança acorde e normalmente lembre sobre o que estava sonhando. O terror noturno costuma apavorar mais os pais do que a própria criança, uma vez que ela não se lembra de nada do que aconteceu nesse período.

Da mesma forma que acontece no caso de crianças com sonambulismo, os episódios de terror noturno tendem a desaparecer de forma natural conforme ela cresce. Contudo, pode ser necessário algum tratamento ou tomar medidas para que ela não se machuque durante esses momentos. Em adultos, é necessário identificar a causa do sintoma e buscar tratamento.

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Causas

A causa exata do terror noturno ainda não é conhecida, mas acredita-se que esteja ligada a um estímulo exagerado no sistema nervoso central durante o sono, que aconteceria porque as suas células ainda não estão maduras. Os seguintes fatores também podem estar relacionados ao problema:

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Sintomas

Sintomas de Terror noturno

Durante um episódio de terror noturno a pessoa pode:

Diagnóstico e Exames

Diagnóstico de Terror noturno

Normalmente o terror noturno é diagnosticado pelo médico através da descrição dos eventos. Ele ainda pode fazer um exame físico ou psicológico no paciente para identificar as condições que podem estar contribuindo com os episódios de terror noturno. Se o diagnóstico não for claro e ele suspeitar de problemas respiratórios durante o sono, o médico pode solicitar um exame de estudo do sono (polissonografia).

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Terror noturno

Normalmente os casos de terror noturno não precisam de tratamento, apenas de medidas de prevenção para evitar que a criança se machuque. Eles tendem a desaparecer por completo quando ela cresce. Durante os eventos, os pais não devem restringir a atividade motora da criança, pois isso pode prolonga-los.

Se os episódios de terror noturno forem ocasionados por outras condições de saúde, como apneia do sono, refluxo ou estresse, o tratamento dependerá daquilo que está ocasionando ou colaborando com o problema.

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Caso a criança fique muito violenta ou corra o risco de se machucar, pode ser indicado o uso de alguns medicamentos, como os benzodiazepínicos antes dela deitar. Normalmente este tratamento dura de três a seis semanas.

Também é importante que a pessoa siga uma regularidade nos horários de dormir e despertar, além de deixar o quarto desobstruído e portas e janelas firmemente trancadas.

Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

As complicações do terror noturno estão ligadas a possibilidade da criança ou adulto se machucarem nos episódios do problema. Por isso é importante manter a casa o mais segura o possível.

Convivendo/ Prognóstico

Se o filho apresenta episódios de terror noturno, os pais devem:

Deixar o ambiente o mais seguro o possível

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Estabelecer uma rotina para a hora de dormir

Procurar causas de ansiedade ou estresse

Se o seu filho parece estressado ou ansioso, converse com ele sobre o que está causando isso. Ele conseguir confiar nos pais ou responsáveis para falar sobre o assunto, e você demonstrar atenção conforme ele fala e tranquilizar os seus medos, pode ajudar.

Procurar por um padrão

Mantenha um diário do sono da criança. Nele você deve anotar os dias em que aconteceram os episódios de terror noturno, quanto tempo depois que a criança dormiu ele aconteceu, quantas vezes por noite, o que a criança faz nesses momentos e a duração. Se notar, por exemplo, que normalmente o problema acontece todos os dias no mesmo horário, acorde a criança quinze minutos antes do episódio e mantenha-a acordada por cinco minutos. Depois disso ela pode voltar a dormir.

É importante também manter em mente que normalmente o terror noturno não é uma condição séria e que costuma desaparecer conforme a criança cresce.

Prevenção

Prevenção

A prevenção do terror noturno consiste em:

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Visão Geral

Fatores de risco

O maior fator de risco para o desenvolvimento de terror noturno em crianças é ter familiares com histórico de sonambulismo, ou do próprio terror noturno, durante infância.

Adultos com terror noturno normalmente também apresentam histórico de depressão ou de ansiedade, apesar da maioria não ter nenhum problema mental.

Referências

Sociedade Brasileira de Pediatria

Associação Brasileira de Medicina do Sono

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Hospital Israelita Albert Einstein

Clínica Mayo

Children’s Health System

Convivendo (prognóstico)

Terror noturno tem cura?

Os episódios de terror noturno tendem a ser curtos, duram de trinta segundos até cinco minutos, muito raramente duram mais do que isso. As crianças voltam a dormir imediatamente após o evento.

Assim como o sonambulismo, normalmente a condição desaparece conforme a criança cresce, sendo que deixar a casa mais segura e aguardar passar é – na maioria dos casos – tudo o que os pais podem fazer.

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Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar terror noturno são:

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar tempo. Dessa forma, você já pode chegar ao consultório com algumas informações:

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

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Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes de sair do consultório.

Buscando ajuda médica

Episódios ocasionais de terror noturno normalmente não são motivos de preocupação, e os responsáveis podem apenas comentar com o médico sobre o problema em uma consulta de rotina. Contudo, é importante procurar ajuda médica se: