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Febre maculosa: o que é, sintomas, transmissão e tratamento

Visão Geral

O que é Febre maculosa?

A febre maculosa (FM) é uma doença infecciosa, febril aguda e de gravidade variável, que pode cursar com formas leves e atípicas até formas graves com elevado número de mortes. A febre maculosa é causada por uma bactéria do gênero Rickettsia, transmitida por carrapatos, principalmente os da família Ixodida (carrapato-estrela).

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A incidência da doença é mais comum em pessoas que vivem ou frequentam áreas rurais infestadas por carrapatos. além disso, estar em contato com animais como capivaras, cavalos, vacas e cachorros com carrapatos também aumenta o risco de contrair a doença.

No entanto, de acordo com o infectologista Celso Granato, menos de 1% dos carrapatos são infectados pela bactéria, ou seja, a febre maculosa não ocorre sempre que a pessoa é mordida por um carrapato. Além disso, a doença não pode ser transmitida de ser humano para ser humano.

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Causas

A febre maculosa é causada por uma bactéria do gênero Rickettsia. No Brasil, duas espécies de riquétsias estão associadas a quadros clínicos da doença: a Rickettsia rickettsii é responsável pela doença grave registrada no norte do Paraná e nos estados da região Sudeste, enquanto a Rickettsia sp. cepa Mata Atlântica tem sido registrada em ambientes de Mata Atlântica, produzindo quadros clínicos menos graves.

Os principais vetores e reservatórios são os carrapatos do gênero Amblyomma, tais como A. sculptum (= A. cajennense), A. aureolatum e A. ovale. Entretanto, potencialmente, qualquer espécie de carrapato pode ser reservatório, como por exemplo o carrapato do cão, Rhipicephalus sanguineus. Os carrapatos permanecem infectados durante toda a vida, em geral de 18 a 36 meses.

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Animais como capivaras, cavalos, vacas e bois, cachorros e aves têm participação no ciclo da febre maculosa, uma vez que podem hospedar o carrapato e passar para o humano.

Fatores de risco

Os fatores que podem aumentar o risco de contrair febre maculosa incluem:

Se um carrapato infectado se prender à sua pele, é possível contrair febre maculosa ao remover o carrapato, pois o fluido do carrapato pode entrar no seu corpo através de uma abertura como o local da picada. O risco de infecção pode ser reduzido com medidas para evitar a exposição aos carrapatos. Ao remover um carrapato da sua pele:

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Sintomas

Sintomas de Febre maculosa

Os sintomas da febre maculosa são inespecíficos e podem ser muito parecidos com outras doenças. Os primeiros sintomas são:

Entre o segundo e quinto dia da doença é comum surgirem manchas vermelhas na pele. A erupção cutânea geralmente aparece inicialmente nos pulsos e tornozelos, podendo se espalhar para outras áreas como as palmas das mãos e as solas dos pés.

No entanto, algumas pessoas que estão infectadas com a febre maculosa não desenvolvem uma erupção cutânea, o que torna o diagnóstico muito mais difícil.

Segundo o infectologista Claudio Gonsalez, nos casos graves, é comum a presença de:

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Buscando ajuda médica

Consulte um médico aos primeiros sinais da doença após uma picada de carrapato. A febre maculosa e outras doenças infecciosas transmitidas por carrapatos podem progredir rapidamente e serem fatais. Se possível, leve o carrapato até o médico para identificação do laboratório.

Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar a febre maculosa são:

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

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O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar. Para febre maculosa, algumas perguntas básicas incluem:

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Não hesite em fazer outras perguntas caso elas ocorram no momento da consulta.

Diagnóstico de Febre maculosa

A febre maculosa pode ser muito difícil de diagnosticar já que seus sintomas são similares aos de outras doenças, como leptospirose, dengue, hepatite viral, salmonelose, encefalite, malária e sarampo.

No entanto, além da avaliação clínica, na qual o médico perguntará onde você mora ou se esteve em locais com grandes chances de ter sido picado por um carrapato, ele irá solicitar também uma série de exames que contribuem para o diagnóstico.

Os testes laboratoriais mais indicados são:

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Os resultados desses testes podem levar semanas. Portanto, se o médico suspeitar de febre maculosa, ele deve recomendar o tratamento com antibiótico antes mesmo de os resultados saírem, já que quanto antes o tratamento seja feito menores as chances de complicações.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Febre maculosa

Pessoas que desenvolvem febre maculosa evitam complicações se tratadas dentro de cinco dias após o desenvolvimento dos sintomas. O tratamento precoce com antibióticos reduz significativamente a mortalidade (cerca de 5 a 20%) e previne a maioria das complicações.

Se febre, dor de cabeça e mal-estar ocorrerem com ou sem erupção cutânea, os antibióticos devem ser iniciados imediatamente. Pacientes com formas mais graves da doença podem precisar ser internados para receber o auxílio de outras medicações.

Medicamentos para Febre maculosa

De acordo com o infectologista Celso Granato, o medicamento indicado para o tratamento da febre maculosa é:

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Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Febre maculosa tem cura?

Sim. Embora a febre maculosa seja uma doença grave, se o diagnóstico e tratamento forem feitos de forma precoce as chances de complicações são muito menores.

Complicações possíveis

Quando o paciente desenvolve a forma mais grave da febre maculosa, é possível que os vasos sanguíneos sejam danificados, formando coágulos. Isso pode causar:

Prevenção

Prevenção

Atualmente não existe nenhuma vacina eficaz contra a febre maculosa. É possível diminuir as chances de contrair febre maculosa tomando algumas precauções como:

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Referências

(1) Celso Granato, assessor médico em infectologia do Fleury Medicina e Saúde

(2) Michelle Zicker, infectologista da BP - A Beneficência Portuguesa de São Paulo

(3) Claudio Gonsalez, infectologista do Hospital Santa Paula

(4) Ministério da Saúde. Disponível em:

(5) Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Disponível em:

(6) Mayo Clinic. Disponível em:

(7) Manual MSD - Versão profissional. Disponível em: