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Febre: causas, como diagnosticar e tratar

Visão Geral

O que é Febre?

A febre é um aumento temporário da temperatura do corpo, muitas vezes devido a uma doença. Essa condição nada mais é do que um fenômeno de defesa do organismo ao sofrer qualquer tipo de agressão. Tem como função, através do aumento da temperatura, melhorar o tempo de resposta das células do organismo para destruir os invasores, geralmente vírus e bactérias.

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Ter febre é um sinal de que algo fora do normal está acontecendo em seu corpo e isto pode ocorrer em qualquer indivíduo, adulto ou criança. Na grande maioria das vezes, através deste processo os invasores são eliminados antes de provocarem outros prejuízos ao nosso organismo.

Em outras ocasiões este mecanismo pode falhar, iniciando-se uma infecção, que pode ser leve ou grave, dependendo da força do microorganismo e da imunidade do paciente.

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Causas

Febre ocorre quando uma área em seu cérebro chamada hipotálamo percebe uma invasão de microorganismos, reage deslocando a temperatura corporal normal.

A temperatura corporal normal varia ao longo do dia - é mais baixa na parte da manhã e mais alta no final da tarde e início da noite. A maioria das pessoas considera 37°C uma temperatura normal, mas ela pode variar um pouco a menos, ficando entre 36,6° e 37,8°C. Fatores como ciclo menstrual ou exercícios pesados podem afetar a temperatura corporal.

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Febre pode ser causada por:

Por vezes, a causa de uma febre não pode ser identificada. Se o paciente é adulto e tem uma temperatura corporal de 38,3°C ou mais durante três semanas e o médico não é capaz de encontrar a causa após extensa avaliação, o diagnóstico pode ser febre de origem desconhecida. Nesses casos, a causa pode ser uma infecção crônica pouco comum ou algo diferente, como uma doença do tecido conjuntivo ou câncer.

Fatores de risco

Certas condições tornam as pessoas mais vulneráveis à febre:

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Sintomas

Sintomas de Febre

Em adultos

A febre acontece quando a temperatura sobe acima de sua faixa normal. O que é normal para você pode ser um pouco maior ou menor do que a temperatura média de 37°C.

Dependendo do que está causando a febre, sintomas adicionais podem incluir:

Febres altas entre 39,4°C e 41,1°C podem causar:

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Em crianças e bebês

Uma criança tem febre quando a temperatura é igual ou superior a um destes níveis:

Um sinal comum de febre em bebês é uma testa quente – mas isso não suficiente para diagnosticar febre. Bebês e crianças também podem sentir mais preguiça do que o normal.

Outros sintomas associados à febre em bebês e crianças incluem:

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Saiba mais: 7 dicas seguras para baixar a febre

Buscando ajuda médica

A febre por si só não pode ser uma causa para alarme - ou um motivo para procurar ajuda médica. No entanto, existem algumas circunstâncias em que é necessário procurar um médico para bebês, crianças ou adultos: febres muito altas, crianças com tendência a convulsões, febre, ainda que não muito alta, por mais de dois dias, etc.

Verificando a temperatura

Para verificar a temperatura, você pode escolher vários tipos de termômetros, incluindo oral, retal, de ouvido (tímpano) e na testa (artéria temporal).

Você pode usar um termômetro oral para uma leitura na axila ou boca:

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Use um termômetro retal para crianças:

Emergência em crianças

Uma febre inexplicável é motivo de preocupação em crianças maiores e bebês. Chame o médico se o bebê:

Crianças

Provavelmente não há motivo para alarme se a criança está com febre, mas é ativa, faz contato visual com você e responde às suas expressões faciais e sua voz. Nesses casos, o ideal é repouso e ingerir muito líquido.

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Chame o médico se seu filho:

Adultos

Chame o médico se:

Além disso, procure imediatamente atendimento médico se a febre acompanhar quaisquer destes sintomas:

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Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Especialidades que podem diagnosticar uma febre são:

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

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O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que você conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar. Para febre, algumas perguntas básicas incluem:

Diagnóstico de Febre

Embora a febre seja fácil de medir, determinar a sua causa pode ser difícil. Além de um exame físico, o médico ou médica pode pedir:

Às vezes, você pode ter uma "febre de origem desconhecida". Em tais casos, a causa pode ser uma condição incomum ou não óbvia, tal como uma infecção crônica, doença do tecido conjuntivo, câncer ou outro problema.

Para bebês, especialmente aqueles que têm 28 dias ou menos, é possível que haja internação no hospital para descobrir as causas do sintoma.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Febre

Os tratamentos variam de acordo com a causa da febre. Por exemplo, antibióticos seriam utilizados para uma infecção bacteriana, como faringite estreptocócica.

No geral, os tratamentos mais comuns para a febre incluem medicamentos como paracetamol, anti-inflamatórios não-esteroides e naproxeno.

Crianças e adolescentes não devem tomar ácido acetilsalicílico, uma vez que o consumo pode aumentar o risco de uma condição chamada síndrome de Reye.

Tratamento de bebês

Em casos de febre, os bebês, especialmente aqueles com menos de 28 dias, devem ser levados ao hospital para realizar testes e tratamento. Em bebês tão jovens, a febre pode indicar uma infecção grave que requer medicamentos intravenosos (IV) e monitoramento 24 horas por dia.

Medicamentos para Febre

A febre pode ter diversas causas, de modo que o tratamento varia de acordo com o diagnóstico estabelecido pelo médico. Por isso, somente um especialista capacitado pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Os medicamentos mais comuns no tratamento de febre são:

Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Febre tem cura?

Sim. Embora a febre possa trazer complicações graves, o prognóstico é positivo quando os tratamentos forem feitos de forma correta.

Complicações possíveis

As complicações de uma febre podem incluir:

Convulsões febris

Convulsões febris e perda de consciência geralmente envolvem tremedeira de membros em ambos os lados do corpo. Apesar de alarmante para os pais, a grande maioria das convulsões febris não causam efeitos duradouros.

Se uma convulsão ocorre:

A maioria das convulsões para por conta própria. Leve seu filho ao médico o mais cedo possível após o episódio para determinar a causa da febre.

Chame a emergência se uma convulsão durar mais do que 10 minutos.

Convivendo/ Prognóstico

Você pode tentar uma série de coisas para fazer você ou seu filho mais confortável durante uma febre:

Faça compressas frias no tronco e membros

Usar uma toalha úmida ou com uma bolsa térmica em temperatura mais fria no tronco e nos membros pode ajudar a diminuir a temperatura do corpo. Não há uma temperatura ideal, e geralmente a temperatura da água fria de uma torneira basta. Um bom indicador é colocar a mão na água e ver se você tolera aquela temperatura - essa é a temperatura ideal para resfriar a pele sem machucá-la. A medida só não é indicada quando o paciente se queixa de muito frio e poderia se sentir mal em contato com a umidade. É importante lembrar também que a aplicação prolongada de uma temperatura muito baixa, em seu ponto de congelamento, pode acabar resultando em queimadura da pele e até necrose do local.

Fique em repouso

A febre acelera os batimentos cardíacos, por isso o repouso é indicado, evitando sobrecarregar o organismo. O repouso é importante também por que a movimentação durante um processo febril pode ser extremamente desconfortável e pouco produtiva. Se o paciente não está no melhor de sua habilidade, pode acidentalmente sofrer uma queda ou acabar se machucando. Por isso, evite atividades que exigem muita força durante a febre e aguarde o quadro melhorar para retomar aos poucos a sua rotina. Nos primeiros dias após a febre você cansa muito fácil, mas isto melhora.

Tome um banho morno

Uma boa ducha de água morna pode ajudar o paciente a recuperar a temperatura ideal. Mas porque não água muito fria? A temperatura muito baixa provoca uma vasoconstrição, em que o sangue se afasta da região periférica, impedindo assim a perda de água do organismo, mantendo então a temperatura mais alta.

Prefira tecidos de algodão

Vale um moletom ou uma camiseta de algodão. O importante é vestir peças confortáveis. O algodão costuma ventilar melhor e reduz a sensação de desconforto, principalmente durante o sono quando o paciente pode suar excessivamente. Se você estiver usando peças sintéticas, o suor não será absorvido e sua pele pode ficar irritada, causando desconforto.

Mantenha-se hidratado

Tomar muita água e líquidos em geral, é essencial para baixar a temperatura do corpo e prevenir casos de desidratação. Isso porque o calor da febre faz você suar demais, havendo necessidade de repor os líquidos perdidos neste processo. Não é necessário ingerir mais água do que o recomendado normalmente - a pessoa deve beber segundo sua sede. No caso de crianças pequenas e bebês, líquidos devem ser ofertados com frequência. Observe se eles mantem fluxo urinário regular para certificar a hidratação.

Coma adequadamente

Faça uma dieta leve, de digestão simples e adequada às suas preferências. Se for um paciente adulto ou jovem, não há grandes preocupações com a quantidade de alimento que será ingerida durante a febre. No entanto, se for uma pessoa com a saúde mais debilitada, como um idoso que tenha algum tipo de doenças, uma alimentação mais equilibrada pode ser determinante do curso da doença. No geral, o gasto calórico aumenta durante a febre, e por isso uma dieta um pouco mais rica em calorias pode beneficiar essas pessoas com a saúde mais comprometida.

Atenção ao uso de medicamentos

Para tratar da febre, é preciso entendê-la e entender a sua origem. Se a causa da febre for simples, como uma gripe, e não muito alta (até 38 graus), não há razão para tratar de forma medicamentosa. No entanto, se ela estiver com dores pelo corpo, mal estar e outros sintomas, o uso de um antitérmico pode ajudar. Febres acima de 38,5 ou 39 graus costumam cursar com maior desconforto e são frequentemente medicadas, mas mesmo nestas temperaturas, se o paciente não referir desconforto, uma boa opção é observar sem medicar. Uma exceção deve ser feita no caso de crianças pequenas no qual a febre deve ser tratada para evitar a convulsão febril. Antitérmicos não são água e usá-los indiscriminadamente pode danificar seriamente a saúde de uma pessoa - por isso, antes de tomá-los, procure auxílio especializado. Se o medicamento já foi indicado anteriormente pelo médico em outra ocasião e a febre está incomodando, o paciente pode ser medicado - desde que encaminhado ao médico assim que possível para que a causa da febre seja investigada.

Prevenção

Prevenção

É possível evitar febres reduzindo a exposição a doenças infecciosas. Aqui estão algumas dicas que podem ajudar:

Referências

Antonio Carlos Barbosa de Souza, clínico geral do Departamento de Clínica Médica da Associação Paulista de Medicina

Eduardo Finger, clínico geral - CRM 72161/SP

Manual MSD - Versão Saúde para Família. Disponível em:

Mayo Clinic. Disponível em:

https://www.poliv.ua

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